BIWA-YOU

『琵琶謡』とは、徒然を謡うこと。写真と、日々思うことを。      そして、できるならば詩や小説も書き綴りたいと思いつつ・・・。

Black & Red Stars ―帰還― 1-(3)

(3)
既に用意されていたサラダにボイルしたウィンナー、そして一旦吹き零れたオニオンスープで朝食がはじまると、子供たちは一心不乱に食べはじめた。
その姿を眺めながら、メリサはスープを一口すすった。
胃の中に温かいスープが落ちていく。
メリサは目を閉じた。胃の中で広がっていく栄養を自分の身体が必要としているのを意外な気持ちで感じていた。目を開けるとリックと目があった。
彼はメリサに頷きかけると、すぐに子供たちに目を移した。
いま自分が感じている多くの反応を、この場にいる者すべてが経験したことがあるだろう、とメリサは思った。記録ではリックは3ヶ月前に目覚め、子供たちはコールドスリープの状態をリックの目覚めに合わせて解除されたのだ。
(何のために彼の目覚めに合わせたの?)
ふとメリサは自分が思った疑問に、疑問を持った。
隣のウィンの口元をナプキンで拭いてあげていた彼女に、正面に座っていた黒い肌に短いカーリーヘア、子供たちの中で一番背が高くそして細身なクリスが話しかけてきた。
「あのね、お姉ちゃん。ひとつお願いしてもいい?」
「ええ」メリサは微笑みつつ頷いた。
「いままでねサッカーってパスとかドリブルの練習しかできなかったの。試合したいなぁって思ってたんだけど。3対3なら、少しは形になるでしょ?」
メリサはにっこりと笑って「いいわよ」と答える。
その言葉にクリスの隣のヒューイが歓声をあげた。
「わーい。やっと試合ができるねクリス。あ、お姉ちゃん。僕も僕もお願いがあるんだ」
「なあに?」
今度はヒューイに顔を向ける。
「あのね、お兄ちゃんって僕たちが寝た後にいろんなテストや訓練を受けているんだって」その言葉にリックはヒューイに顔を向けた。「“ナイト(騎士)”になるためにいろんなことを学んでいるんだってさ。お姉ちゃんも“ナイト”になるんでしょ?」
リックは目を見張ってヒューイを見つめた。
「“ナイト”ね」メリサはリックの様子を見て、笑いそうになるのをこらえた。「ふふ、そうね。そうなるわね」リックは前髪を片手でかきあげ頭を抱えていた。
メリサの返事にヒューイは頬を真っ赤にして瞳をきらきらさせた。
「じゃあさ、じゃあさ。二人で剣の、えっと“手合い”って言うんだっけ?練習のこと?」
「え?」リックとメリサは同時に声を出した。
リックは顔を上げてヒューイを見つめる。二人に見つめられてヒューイは少しもじもじしながら続けた。
「お兄ちゃんに教えてってお願いしたけど、僕たちはまだ小さいから教えられないって…。お姉ちゃんも訓練するなら、その様子を見せ欲しいんだ」
そのヒューイの言葉にリックは小さく首を振りつつ再び片手で頭を抱えた。メリサは再び笑いをこらえながら「どうして剣なの?」とヒューイに尋ねた。
「“ナイト”って円卓の騎士と一緒でしょ? 僕の大好きな話なんだキング・アーサー。お兄ちゃんがね、自分を守れなきゃ、他人も守れないから訓練するんだよって、教えてくれたんだよ。円卓の騎士みたいに強くならなきゃってね。だから僕も“ナイト”になるんだ」
うれしそうに説明するヒューイの後ろでは、リックが頭を抱えたままメリサを睨んでいる。深い蒼の瞳が射すようだ。
(断れってことよね…。ふふ。この人の睨み顔はちょっと怖いわね…)
そんな感想を持ちつつも笑いがこみあげてくる。
「そうねぇ、私もあなたたちと一緒でいろんなことを学ばなきゃならないの」
嘘をつくことになるな、と彼女は思った。実際には武器という武器すべてを、すぐに扱えるように調整されているのだから。ただ慣れるための訓練が必要なだけだ。その訓練を見たいと言われたことになるのだが、リックは子供たちにそれを見せたくないようだ。
「だから、あなたたちに見せられるのはいつだか分からないわ」
メリサは首をかしげると残念そうに肩をすくめた。
ヒューイはメリサの様子に寂しそうな顔になった。
「そっか、そうだよね。お姉ちゃんは目覚めたばっかりだったよね…」
ヒューイだけでなく、子供たち全員が急にシュンとして食事の手が止まってしまった。
「乞うご期待、かしら? 残念ながら約束はできないけど」
メリサが茶目っ気たっぷりにウィンクすると、子供たちはほっとしたように微笑んだ。
メリサは前かがみになっていた姿勢を正すとリックを見た。彼はもう睨んではいなかったが、眉間にしわがよったままだ。
(そういう返事をしたあなたがいけないのよ)
リックに苦笑を返すと彼はそれに気付き、メリサから目線を外すと再び前髪をかきあげ、小さくため息をついた。

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Black & Red Stars ―帰還― 1

Black & Red Stars ―帰還―

■1■ 記憶データに存在しない認識

(1)
彼と出会った瞬間、言葉にならなかった。
私が彼を“知っている”からだ。
高揚感が全身を痺れさせた。
幸せという感覚とはこれかと理解もした。
一方で、脳に記録されている範囲以外で彼を“知っている”という事実に、私は底知れない不安を抱いた。
ただ、その不安が気にならないほど、彼が存在することの安心感の方が大きかった。
―この人の存在のために私はある―
覆しようもない事実だと、心が告げていた。

――1時間前。
生命維持溶液に満たされたカプセル内で彼女は自分を認識した。
長い眠りが終わり、目覚めた、と。
静かに溶液が排出されていった。宙に浮いていた身体がゆっくり沈み、つま先が底に着くと、程よい熱さのシャワーが溶液を洗い落としはじめた。温風が身体を乾かし切ると、分厚いカプセルの蓋は直角にまで開いて止まった。
彼女は空気を吸った。違和感はない。そして、ゆっくりと目を開けた。
間接照明で照らされた狭い室内はうす暗かった。周囲を見渡す。何もない壁の中に一か所だけ棚があり、衣服が置かれていた。白のサマードレスに下着、ストッキングに靴。それらを着終わり振り返ると、壁には出口が現れ明滅する誘導灯が見えていた。
部屋の外には金属壁の無機質な長い廊下が続いていた。空気の冷たさを彼女は感じた。
柔らかい誘導灯の光に導かれながら十数メートルも進むと、四角い空間から明るい光が漏れ出していた。
鏡に囲まれた椅子ひとつの部屋。
彼女が入ると入り口は消え、彼女は鏡に映る自分を眺めた。白い肌、青い瞳、金髪。
『髪を切ります。どのくらいの長さにしますか?』
コンピュータ音声が鳴った。
  メリサ目覚めcut
髪の先を見るとそれは身長を超えて床についている。
「…腰の長さに。前髪は眉のあたりで切って」
『椅子にお座りください』
天井や周囲から数本のロボットアームが降り、手早く髪を切り揃えていった。メリサは立ち上がるともう一度鏡に映る自分を見つめた。ただ自分を認識するために。
(メリサ・マーチス。女性。フランス人。成長年齢18歳)
メリサは自分のデータを再確認した。
右を見ると、入ってきた壁とは反対側の壁に入り口が現れ、誘導灯が光っていた。
進んでゆくと小さな部屋にたどり着いた。――移動エレベーターにメリサは乗った。
しばらくしてエレベーターが止まった。目の前には唐草の透かし彫りから細かく光が漏れ出ている重い金属の扉があった。メリサが足を運ぶとその扉は外に開いた。
今までにない明るい光に目を細める。すがすがしい空気が肺に入るのを感じ、彼女は小さく深呼吸をした。
目が慣れて来てから周囲を見渡す。深い森が広がっていた。奇妙なのは今出てきた扉。扉だけがそこに立っている。後ろはない。メリサはしばしその扉を眺めた。
(生物育成ドームの中心ね。では、目的の場所は東に350メートル)
見知った空間、いや記憶されている空間を彼女は進んでいった。

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当初の目論見の実行

高校の頃、友人たちはともかく、周囲の方々は私が合唱部の所属だと思ってませんでしたね。
「漫画部?」(2年の時の授業内のクラブ活動で参加したかも。1年化学、3年読書だったかな)
「美術部?」(ああ、選択授業は美術ですね)
「天文部?」(はいはい、詳しいですね)
「文芸部?」(はいはい、2年の終わり頃からの所属ですね)

周囲に漫画部、天文部、文芸部の人が多かったですし。
授業中はイラスト描きか小説書きしかしてませんでしたから。
合唱をするためにあの学校を選んだし、だからこそ今も唱っているのですが。
でも、周囲の人が間違っているわけではありません。
私は、そういう風に見える人なんでしょう。

さて、ブログタイトル横にありますように、このサイトは写真の他に詩や小説をアップしようと思って立ち上げたものです。
『琵琶謡』というタイトルは学生時代から編集していた詩の同人誌『しののめ』の発展版として用意したものです。残念ながら、制作業界に転職したため、自分の時間がゼロになり、断念したのでした。
いつか『琵琶謡』を作りたい、それがこのブログにつながっています。

構成だけ作って書いてない、というものがあったので、当初その小説から書こうと思っていたのですが、いつの間にかライフワークのキャラクターたちから書き始めていました。
私が自分の多くの作品で「目覚め」の描写から入るのは、釈迢空こと折口信夫の影響です。
学生時代にとったゼミで読んだ「死者の書」、二上山まで行って読んだその文章がいまも心に残っているからだと思います。

私が高校時代に書いていた2組のキャラクター、リックとメリサの物語のはじまりを今回書き始めました。
いや、書き始めたのは去年の11月からなのですが、続きを書き綴れないくらいファイルを開くたびに修正をするので、ブログにアップするのは書き上げてからなのかしら? とも思いましたが、このところ修正をしないので、時々アップするくらいなら大丈夫だな、というところまできました。
まあ、書き進めていくうちに修正が必要になったら大きく書き換えるかもしれないけど。
私の作品としては短編になります。
なるべくは、イラストを添付する予定です。
絵を真面目に長らく描いていなかったので、デッサン狂いまくりでしたが、少しまともになってきました。
ペンタブレットもなんとなく、使えるようになってきました。

始まりは眠い文章だと思いますが、お時間あったら読んでやってください。

というわけで、小説をアップするための「言い訳」でした<(_ _)>

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